从应届技术男到百度VP,这是低调到没百科的吴海锋首次受访
2018-05-04 15:17:59
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量子位 报道 | 公众号 QbitAI

百度有很多技术出众又低调隐秘的大牛,有的甚至找不到专属的“百科词条”。

百度副总裁吴海锋,正是其中代表人物。

在《百度AI人才图鉴》中,我们说他是百度搜索业务的现任掌舵者、鲜有曝光的12年的老百度,正在承担着百度安身立命的“搜索”的继往开来使命。

但吴海锋是谁?他对百度搜索的进化又有什么看法?对于技术员工成长和团队管理又有哪些经验心得?

在这次量子位的专访中,吴海锋给出答案。

一线技术到百度VP

吴海锋2006年浙大硕士毕业,旋即北上加入百度,成为搜索一线技术团队中的一员。

在他加入前的一年,百度刚刚登陆纳斯达克,顶着“中国Google”的概念打造中文搜索引擎,从每一个细节技术上去夯实基础,成为吴海锋在内的技术员工的核心任务。

△ 2007年百度七剑客之一郭眈给吴海锋颁季度之星奖

吴海锋回忆,当时最主要工作的就是自然语言处理(NLP),做的都是文本理解、语言理解——把人的语言转换成机器的语言,把机器的理解转换成人能看懂的东西。

NLP的工作,吴海锋一做就是7年。

这7年里,他从一线技术,升级为技术管理者,并在2008年,因为阿拉丁(百度搜索开放平台)的推出,荣膺当年“最佳百度人”。

抉择点出现在2013年,吴海锋主动请缨,决定从技术管理者向业务管理者转岗,负责起整个图片搜索业务。

当时来看,这不是一个“聪明”的决定。整个百度正在“跑步转型移动互联网”,而图片搜索又方兴未艾,没有人知道选择新业务意味着什么,更别说主动接受“管理降级”的风险。

然而正是2013年的选择,成为了吴海锋在百度和大搜的转折点。

2014年起,神经网络、深度学习给图像识别带来的作用开始显现,图片搜索也开始成为百度搜索的新核心,吴海锋也跟着接管整个百度大搜工程架构团队,又一年,整个产品团队也归入他的管理文档中。

由此开始,吴海锋开始成为百度搜索的技术领头人。然后在2016年年底全权掌舵,从商业模式、生态,再到产品全局,以更高层级去决策整个百度最重要的搜索业务方向。

作为嘉奖,吴海锋拿到了2017年的“百度总裁特别奖”。

搜索进化三时代

从一线技术到掌管百度核心业务的副总裁,这其中有吴海锋的个人奋斗,也离不开搜索在历史进程中的进化。

吴海锋附议李彦宏的观点,以PC、移动和AI三个大时代去看搜索变化。

第一阶段是PC时代,无论是整个搜索,还是百度业务,都经历了一个从内容匮乏到资源丰富的阶段,在这个阶段中,百度推出了贴吧、百科、MP3等产品。

第二阶段是移动互联网阶段。依然从资源缺乏到内容大丰富,但与PC时代不同,移动时代的核心问题是如何将PC资源向移动实现转型。于是在移动大势下,百度对搜索的认知不再是连接人与信息,还要连接人与服务——智能手机的爆发,让更多服务随之成为可能。

第三阶段即AI时代。吴海锋认为它刚刚崭露头角,这个时代下,智能交互形式将更加多样,于是更丰富的智能硬件、更多样的搜索渠道和产品载体,也将成为可能。

即便本质依然是搜索,但这位搜索老兵判断,AI时代的搜索,外形概念将不再重复固有足迹。

对于搜索的本质,吴海锋有自己的理解,他认为搜索的产品本质在于连接,一端是用户,另一端是用户表达的需求,以及整个信息世界。

不论是PC、移动互联网,还是AI时代,中间技术有不同,但本质并未发生改变,而且在“前AI时代”里,搜索就在解决大量的NLP问题,所以实际上也能以最常见的AI产品视之。

然而在PC和移动时代,AI尚是冷门,NLP也未受到广泛关注。但就在这个阶段的积蓄中,用户表达和需求,都发生了变化。

一是搜索表达从专业化走向口语化。以前的搜索query可能是“电脑”、“开机”和“蓝屏”,但如今用户更愿意直接键入“电脑开机蓝屏怎么办呀”,对于搜索的智能有了进一步要求。

另一方面是人机交互。不再是键盘和文字,从图片、视频到语音,新的交互驱动了搜索生态的变化,以及搜索能力的进化。

如何看待这种进化?

吴海锋举例说,PC时代的诉求是前10条满足用户,移动时代的诉求是4-5条(一个手机屏幕),到现在的追求是1条准确回答用户。

而且更具挑战的是,基础数据在疯狂扩张,需要运用新技术、新架构去促进搜索引擎的发展。

这种新技术、新架构,实际就是AI。

吴海锋回忆,2014年开始,百度内部围绕整个底层系统做了一次大规模机器学习的架构拓展——从计算能力上让整个搜索系统的AI能力上一个台阶,做了一次彻底的系统迭代。

其后才有了产品上的极速搜索、Instant search。也是从那时开始,机器学习、深度学习开始更广泛运用到百度搜索技术中,带来了搜索速度上本质性地提升。

不过,吴海锋也认为,更激动人心的技术时代正在徐徐展开,如果说他是伴随中文搜索成长起来的一代,那AI也同样带来更重大的机会,他认定技术小伙伴们可以好风凭借力。

技术创新心路历程

从应届毕业的一线技术员工,12年里成为执掌最大中文搜索引擎的VP,吴海锋对自己这一路的心路历程,也立足此时进行了总结。

他归结为以下几点:

第一,技术信仰。无论是NLP,还是图片搜索,都在进行当时技术边界的突破。他们没有实际业务,也没有线上指标可参照,满足感完全来自技术上的创新,如果不是对技术深怀敬畏和信仰,无法走到今天。

同时,百度的技术基因,以及大平台之上的开放驱动力,也在为这种技术创新提供土壤,虽然NLP技术不直接展现在某项业务中,但从王梦秋(曾任百度技术副总裁)带队时开始,技术团队的发展规划就都在全公司业务规划中,于是团队能获得更多资源,有更好发展。

第二是创新焦虑感。从成为技术团队leader开始,整个团队和业务发展的压力都不小,这个阶段里“逆水行舟不进则退”,如果一个基础技术团队不能持续创新、提供新东西,就可能失去持续价值,所在这这些年里,吴海锋坚持每年都要有新技术探索,每年都要投入人力创造新价值。

第三,拥抱变化。在2013年看到搜索的挑战后,吴海锋主动请缨转岗,舍弃NLP方面的一些管理权,把更多精力投入当时方兴未艾的图搜新业务中。他回忆说,那时只是希望打破自己天花板,但也是尝试拥抱变化,从一个新技术开始,探索出应用和商业模式,会让成就感得到更大满足。

最后是时代机遇。从2006年毕业即加入百度,到今日成为最大中文搜索引擎的掌舵者,吴海锋认为整个百度成长的过程,也是他们这一批技术人的成长过程,时代提供了一个绝佳的平台和机会,让个体可以实现快速成长。

如今的吴海锋还会常常想起刚加入百度时的时光,那时候单身、家近,整日整夜埋头在公司,凌晨1、2点都是常事,通宵达旦也不在少数,大家都怀抱着对于技术变革的信仰和热情。

而恰好身处时代机遇里,06、07年入职百度的他们,现在都是各技术和业务线上的中坚。

不过吴海锋也强调,时代转关,时代浪潮一浪接一浪,现在AI狂飙突进,会有更大的机会属于新一拨技术信仰者。

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